'Їх звичаї'

2 лютого 1780 адмірал Родней захопив голландський острів в Карибському морі - Сінт-Естатіус. Голландці були захоплені зненацька, вони взагалі були не в курсі, що почалася війна між Голландією і Англією, крім того - острів не мав взагалі ніяких укріплень, всього 10 польових 8-фунтових гармат і гарнізон в 60 чоловік. А через три дні був захоплений і великий голландський торговий конвой з 23 багато навантажених кораблів з ескортом з 60-Пушечников. Призові були казковими, загальна оцінка захопленого за найскромнішими підрахунками дорівнювала не менше, ніж 3 мільйонам фунтів.
За ідеєю адмірал Родней повинен був залишити награбоване оцінювачам і відпливати з флотом до Мартініці, щоб перешкоджати виходу в море де Грасса і не дати заблокувати англійські війська в районі Чесапикского затоки. В ідеалі взагалі потрібно було об’єднатися з ескадрою адмірала Грейвз і стати домінуючою силою в регіоні. Замість цього бравий адмірал з генералом Вогану почали ретельний перерахунок / оцінку захопленого. Ріднею почав довгу і нудну листування з королем, відсилаючи простирадла типу таких: A letter to the Right Hon. Lord Rodney … on the subject of the St. Eustatius prize money: containing a plan for the speedy and final division of it , & c. В цей же час Родней веселився на острові, як міг. Так, наприклад, 13 лютого 1780 року був призначений “днем розплати євреїв” , з яких він вичавив ще приблизно півмільйона фунтів.
Далі почалося вантаження захопленого на захоплені ж американські та голландські суду. Ця дія тривало до середини квітня. Більш того, для перевезення награбованого в Англію на призовий суд Родней відділив від своєї ескадри 3 ЛК і 3 ФР (з 15 ЛК і 5 ФР). Лише 6 травня Родней покинув води Сінт-Естатіус і пішов до Барбадосу. Але тепер, оскільки він був ослаблений через те, що частина кораблів він відіслав з баблом, атакувати де Грасса він уже не міг (у де Грасса було 28 кораблів, і якщо з 15 кораблями Родней ще міг йому погрожувати, то з 12- ю - вже ніяк).
Тим часом де Грасс вийшов з гавані Мартініки в кінці липня, 15 серпня був у Кап Франсуаз, а 30-го - у Чесапикского затоки. Пастка закрилася, армія Корнуоллиса була оточена і з моря, і з суші.
За ідеєю, приєднайся Родней до Ґрейвзу - і цілком можливо, Америка досі була б англійською колонією.
Але сама гірка звістка Роднея чекала трохи пізніше. У островів Сіллі 2 травня 1780 року невеликий дивізіон французького адмірала Ламотт-Піке (6 ЛК і 2 ФР) зустрів настільки виплеканий Роднея конвой з бабосікамі і ніштяк. Комодор Хотем, командир ескорту, побачивши французів, просто втік зі своїми 2 ЛК і 2 ФР (1 ЛК був у Азор відісланий назад в Карибське море). В результаті Ламотт-Піке захопив 26 кораблів конвою. Загальна сума захоплення - 8 мільйонів ліврів (400 тисяч фунтів стерлінгів). Зраділий такою новиною Людовик XVI поклав Ламотт-Піке довічну пенсію в 3000 ліврів.



ЩЕ ПОЧИТАТИ